Pakou: 3h de viaje y el timo de la estampita

Tal y como os conté hoy he ido a las cuevas de Pakou, a unos 25km de Luangprabang. El viaje se puede resumir en una linea: 3 horas de viaje en barco a pedo burra (i+v), parada en un poblado para el timo de la estampita con la compra de suvenirs, 30-45 minutos de visita a unas cuevas y listo.

Por el resto, nada nuevo: hoy he aprobechado para comprar un par de cosillas y mañana marcho a la capital: Vientiane.

PD: Alguna vez os habéis sentido como si estuvierais borrachos, pero sin estarlo: todo se mueve lento (incluso uno mismo).

PD2: No se como me las arreglo, pero siempre me estafan cuando contrato una salida con una compañia.

Kouangsi y visitas fallidas

Hoy a la mañana después de llevar la ropa a la lavandería, he alquilado una moto para ir a ver las cataratas de Kouang Si, la tumba de Henri Moutoh y un par de pueblos que aparecen en la Lonely (menuda mierda de mapas que trae).

Kouangsi, está a unos 30 km de Luangprabang, así hay varias posibilidades para ir: alquilar moto, ir en Tuk-tuk,… El sitio, está bastante bien, ya que aparte de las cascadas, hay una “reserva” de oso negros (creo), con una pinta de ser muy majotes, eso si, detrás de la valla. En la parte baja de las cascadas, si el calor aprieta, el visitante puede darse una baño para lo cual no es indispensable llevar bañador y/o toalla, ya que un simple pantalón y unos cuantos minutos de espera hacen que sea muy parecido a llevar toalla. También se puede visitar la parte superior de la cascada, pero el camino es bastante duro y se puede sudar un poco (o a chorros, como yo) y la verdad es que pierde bastante.

Mientras volvía a Luangprabang, el sol a hecho acto de presencia y como no me había puesto protector solar, me he quedado un poco cangrejo en los brazos, a pesar de que ya estaba moreno, pero se ve que el sol aquí pega de lo lindo. Un poco de agua, protector y una camisa de manga larga y a tirar millas.

Sin comer ni nada, he partido a ver una cheda que hay a unos 3 km del centro y me he quedado bastante anonadado: primero porque las monjas (sí, en el budismo también hay monjas, que por si os interesa saber van vestidas de blanco) me han pedido dinero por una especie de cuerda estilo cabala que me han puesto en la muñeca (se ve que se nota que no voy mucho a la iglesia). Yo pensaba que los budistas tenían que renunciar a todo lo terrenal y vivir sólo con lo espiritual y los donativos de la gente, pero se ve que los monjes de Lao son diferentes (ayer vi a uno fumar dentro de un monasterio (Wat) y lo tienen terminantemente prohibido). Y después por las imagenes que tienen en las paredes, donde había bastante imágenes sangrientas.

Tras la visita al chedi, he ido a visitar la tumba de Henri Moutoh, descubridor de Angkor y que murió de malaria (como es la vida) en Lao. He tenido que dar una vuelta del copón ya que en la guía viene mal explicado como llegar y cuando he llegado, había un Laosiano dándole al lingote que me ha dado bastante mala espina. Le he preguntado y me mandaba para un lugar donde sólo había río. Así que sintiéndolo mucho, he desistido, ya que como he dicho, me daba muy mala espina (al de poco de mandarme para donde me mandaba, venía por detrás y he preferido salir por ruedas).

Como aún tenía un poco de tiempo, he decidido visitar un par de poblados donde vendean sedas, algodones y otro tipos de productos de la zona, pero al final, me he vuelto con las mismas, ya que los pueblos no aparecían por ningún lado.

Mañana toca visita a las cuevas de Pak Ou y hacer un par de compras. Hay tanto donde elegir que no se ni que comprar: sedas, ropas de algodón, plata, oro, piedras preciosas, café, té

PD: Ya estoy mejor del estomago, eso si, el calor, aparte de hacerme sudar, me deja los bajos (todos) bastante esco…

PD2: Joder como le cantan al Lao los pies!!! Bastante m´s que a mi y eso que me huelen mal, pero de cojones.

PD3: Por problemas de permisos, las fotos tendrá que esperar un poco más.

From Lao PDR with hot

ສະບາຍດີ (sába̖ai-di̖i) desde LuangPrabang.

Ahora que llueve y hay poca cosa que hacer, me pongo al día contándoos las aventuras y desventuras desde (este) lao del planeta.

La aventura comenzo el sábado a la tarde, cuando cogí el avión que llevo a Madrid (menudo viajecito que nos dio el piloto) para tras pernoctar la noche en un hostal de Barajas (menudo ruido con los aviones que despegaban y el pub que había debajo de mi habitación) coger el avión que me llevaría desde Madrid a Bangkok (Thailandia) haciendo escala en Doha (Qatar). Como anecdota, os cuento que desde Bilbo a Doha, he tenido la oportunidad de compartir mejores o peores momentos con: el presentador mature altera jovencitas Jorge Fernandez, el actor Iban Garate (otro que las altera), el ppero zas (en toda la) plana y el portero del Athletic Gorka Iraizoz (no, no hay documentos graficos ni firmas de ninguno de ellos, así que os tendréis que conformar con lo que os cuento.

Pero volvamos a lo mas importante: el viaje. Tras 14 horas, por fin estaba en Bangkok. Eran las 7:25 y tenia que darme prisa ya que el avión que me tenia que llevar a Luangprabang, salia a las 10:40 y el año pasado me tuve que esperar cerca de una hora para poder conseguir entrar en Thailandia; así que había que llegar de los primeros. Y tanta prisa para nada, ya que en apenas 15 minutos estaba listo.

Recogí mi mochila y me fui directo al mostrador de Lao Airlines, para facturar la mochila y esperar a que llegase la hora de salir. Como antes de las 10:50, hora oficial de salida, estábamos todos los viajeros (es triste decirlo, pero la tripulación era superior al pasaje, 4-5 de tripulación – 2 de pasaje) pues salimos antes hacia Luangprabang. Del vuelo, hay una par de cosas interesantes, pero mejor os esperáis a las fotos, en breve a través de Flickr.

Una vez en tierra, tocaba pasarse por las ventanillas de inmigración para primero obtener el visado (35 USD) y después conseguir ser admitido en Lao PDR. Si habéis leído bien, República Popular Democrática de Lao, vamos, que son comunistas. Cinco minutos mas tarde, ya estaba fuera y en camino al guesthouse.

La primera impresión que me lleve al llegar al pueblo, fue un poco de desilusión, ya que cruzas cualquier calle o doblas cualquier esquina y te encuentras con un falang en chancletas (deporte nacional) dándose un paseo. A parte de eso, después de haber leído tanto y tanto acerca de Luangprabang, me esperaba un pueblo mas tranquilo y relajado, pero sus veintumuchos mil habitantes parecen muchos mas de los que en realidad son.

Entre ayer y hoy, me he recorrido varios de los templos que hay a ambos lados del Mekong (no entiendo como los niños puede bañarse en éel, si está llenito de mierda). Para haceros una idea: templos budistas un poco descuidados, pero con ciertas singularidades que no se encuentran en otros lados. Y para mañana he dejado, varios pueblos y varias cataratas (al parecer impresionantes) en un radio de 32 km alrededor de Luangprabang.

PD: espero poder empezar a subir las fotos, por lo menos las seleccionadas, a partir de mañana.

PD2: Que calor hace y eso que estamos a 700 metros de altura.

PD3: Pupa en la tripita. No se si es algo que he comido y que me a sentado mal o es por la paliza que me he dado hoy a pie.

PD4: Joder que se me olvidaba: menuda movida para poder escribir en el blog, parece que por aquí el tema de las DNS no funciona todo lo bien que debiera.

La guía Angkor

Visitar una zona como Angkor si una buena guía, no es una idea aconsejable, ya que lo más posible es que nos perdonamos muchos de los detalles.

The Angkor Guide nos ofrece la posibilidad de descargar de forma totalmente gratuita (lo bueno, si es gratis: dos veces bueno) la versión traducida al inglés de la guía que Maurice Glaize publicó en 1944.

Desconozco si la guía es precisa o no, no os asustéis por el hecho de que sea de 1944: seguro que los monumentos siguen en el mismo lugar con los mismos detalles (salvo que algún desastre los haya dañado) pero a mi me la han recomendado, así que yo hago lo mismo.

La guía incluye mapas de las zonas, explicación e historia de los monumentos y sus detalles, fotos e incluso itinerarios, dependiendo del número de días que vayamos a estar en la zona.

Lo que más me duele, es no tener el suficiente nivel de inglés para entenderlo al 100%, por el resto, ninguna pega.

La ruta del Mekong

Se acercan las vacaciones de verano, así que ya va siendo hora de buscar destino para disfrutarlas. A pesar de que el año pasado dije que en el 2009 mi destino iba a ser Japón, debido a “problemas” personales, dicho viaje tendré que pos-ponerlo, por lo menos hasta el 2010 (ya se verá).

Así pues, tras la buena experiencia que tuve el año pasado como mochilero por Thailandia, este año repito. No, no me refiero a que volveré a ir a Thailandia, sino que volveré a ir de mochilero.

Tras leer algún que otro blog y foro, al final me he decantado por lo que yo llamaré “Ruta del Mekong”, en versión reducida. El Mekong es el río que nace en el Himalaya, atraviesa el Tibet, separa Thailandia de Birmania y sobre todo Laos (creando una frontera natural) y atraviesa Camboya antes de morir en Vietnam.

Como hacer toda la ruta, en total son 4250km, sería muy caro y duradero, he decidido, centrarme en la última parte: la que va desde Luang Prabang (Laos) hasta el Delta del Mekong (Vietnam). Quedando más o menos la ruta de la siguiente manera (nombraré sólo las ciudad, pueblos, zonas más conocidas):

  • Laos: Luang Prabang, Vientiane, Pakse
  • Camboya: Phnom Penh y desvio a Siem Riep para ver la zona Angkor y vuelta a Phnom Penh
  • Vietnam: Hasta llegar al Delta del Mekong

Como es más probable que no me de tiempo a recorrer todo este trayecto, en principio me centraré en organizar bien mi estancia en Laos y Camboya, sobre todo quiero ver bien la zona Angkor para el cual hace falta un mínimo de 3 días; y la zona cercana a Luang Prabang.

La aventura, ha comenzado.

Templo Angkor Wat Camboya
Templo Angkor Wat Camboya

* Foto original en http://es.wikipedia.org/wiki/Camboya

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